Nasa nomeia empresas para construir pousos lunares para missões humanas.


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A Nasa escolheu as empresas que desenvolverão pousos para enviar astronautas à superfície da Lua na década de 2020.

A Casa Branca quer enviar o próximo homem e a primeira mulher à Lua em 2024, para serem seguidos por outras missões.

A Blue Origin de Jeff Bezos, a SpaceX de Elon Musk e a Dynetics, do Alabama, foram selecionadas para construir aterrissagens sob o programa Artemis da agência espacial.

A missão de 2024 verá astronautas andando na superfície da Lua pela primeira vez desde 1972.

Combinados, os contratos valem US $ 967m (£ 763m; € 877m) e serão executados por um “período base” de 10 meses.

“Com esses contratos, a América está avançando com o passo final necessário para pousar astronautas na Lua até 2024, incluindo o incrível momento em que veremos a primeira mulher pisar na superfície lunar”, disse o administrador da Nasa, Jim Bridenstine.

“É a primeira vez desde a era Apollo que a Nasa tem financiamento direto para um sistema de pouso humano, e agora temos empresas contratadas para fazer o trabalho para o programa Artemis”.

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Os conceitos vencedores da sonda adotam abordagens diferentes para o desafio de colocar os seres humanos na superfície lunar.

A Blue Origin, fundada pelo presidente e CEO da Amazon, Jeff Bezos, está em parceria com a Lockheed Martin, Northrop Grumman e Draper para construir seu lander. A empresa de Bezos é a principal contratada na parceria que foi apelidada de “Equipe Nacional”.

O design é dividido em três partes: um elemento de transferência que transportará os astronautas de uma órbita lunar mais alta para uma mais baixa; um estágio de descida que os levará da órbita lunar baixa para a superfície, e um estágio de subida que fará a tripulação recuar da superfície no final de sua missão.

O conceito foi projetado para ser lançado nos sistemas de foguetes New Glenn da Blue Origin e Vulcan da ULA.

O conceito de espaçonave da Dynetics é uma estrutura de estágio único que será lançada no foguete Vulcan. De acordo com Lisa Watson-Morgan, gerente do programa de sistemas de pouso humano do Marshall Space Flight Center da Nasa em Huntsville, Alabama, este design apresenta um “módulo de tripulação exclusivo e baixo, colocando a tripulação muito perto da superfície lunar para transferência e acesso” “

O design da SpaceX é a Starship, que usará o foguete Super Heavy da empresa para lançamento. Um protótipo da aeronave está sendo testado no local de testes da empresa em Boca Chica, no sul do Texas.

Os outros outros elementos-chave do plano lunar da Nasa estão mais adiantados em seu desenvolvimento. Os astronautas com destino à Lua serão lançados da Terra em uma cápsula chamada Orion no topo de um poderoso foguete conhecido como Sistema de Lançamento Espacial (SLS). A Nasa também planeja construir uma pequena estação espacial em órbita lunar, conhecida como Gateway, onde diferentes estágios de aterrissagem podem ser montados.

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No entanto, no mês passado, o Gateway foi removido do “caminho crítico” para a missão de retorno inicial de 2024. Mas durante uma entrevista coletiva na quinta-feira, Bridenstine reiterou o apoio da agência ao Gateway. Não será usada pela missão Artemis-3 em quatro anos, mas acabará por acontecer: “Precisamos absolutamente de um Gateway”, disse ele.

Douglas Loverro, administrador associado da Nasa para a Diretoria de Missão de Exploração e Operações Humanas, comentou: “Com esses prêmios, começamos uma parceria empolgante com os melhores da indústria para atingir as metas da nação. Temos muito trabalho pela frente, especialmente nos próximos 10 meses críticos. “

Nas décadas de 1960 e 70, a Nasa lançou sete missões destinadas a pousar na Lua sob o programa Apollo. A Apollo 13 não pousou depois que um tanque de oxigênio explodiu. A última missão tripulada foi a Apollo 17, que explorou o vale da Lua em Taurus-Littrow em dezembro de 1972.

Mas desta vez, a Nasa quer estabelecer uma presença de longo prazo.

“Não vamos voltar à Lua para deixar bandeiras e pegadas e depois não voltaremos por mais 50 anos”, disse Jim Bridenstine no ano passado. “Nós iremos de forma sustentável – para ficar – com landers e robôs e rovers e humanos”.

A agência espacial está adotando uma diretiva de política espacial assinada pelo presidente Donald Trump em 2017. Ela instrui a Nasa a devolver astronautas americanos à Lua e a “outros destinos”.

Alguns membros da comunidade de vôos espaciais veem a Lua como um potencial campo de testes de capacidades que ajudariam os humanos a realizar uma viagem bem-sucedida a Marte nas próximas décadas.

A SpaceX incluiu planos para um pouso de teste desaparafusado na Lua em sua proposta para a Nasa. A Dynetics diz que realizará um voo de demonstração para testar os principais recursos de seu sistema de aterrissagem antes de uma missão na superfície lunar.


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