Lasers espaciais da Nasa controlam o derretimento das camadas de gelo da Terra.


Os cientistas divulgaram uma nova análise de como as camadas de gelo da Groenlândia e da Antártica mudaram, de 2003 para 2019.

O estudo mostra que as perdas de gelo decorrentes do derretimento ultrapassaram os aumentos na queda de neve, resultando em um aumento de 14 mm no nível global do mar no período.

Tivemos vários relatórios muito semelhantes a isso recentemente.

O que torna isso interessante é que ele usa dados do sistema de satélite de mais alta resolução dedicado ao estudo dos polos – IceSat .

  • Aceleração da perda de gelo na Groenlândia e na Antártica
  • Ponto mais profundo da terra encontrado na Antártica
  • Estudo sustenta a ideia-chave na perda de gelo na Antártica
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Este sistema voa lasers espaciais sobre geleiras e outros campos de gelo para rastrear sua forma em constante mudança.

A agência espacial dos EUA (Nasa) lançou agora dois desses instrumentos de altímetro.

O primeiro, IceSat, operou entre 2003 e 2009; o segundo, IceSat-2, foi lançado em 2018.

O relatório de quinta-feira é uma primeira tentativa de unir as observações de ambos os satélites.

“Nós basicamente colocamos as duas missões separadas em uma missão gigante para contar a história do que aconteceu ao longo dos 16 anos”, disse o Dr. Ben Smith, glaciologista da Universidade de Washington.

“Trabalhando com esse longo período de tempo, podemos ficar muito menos preocupados em ver comportamentos de curto prazo que não são tão relevantes para a evolução a longo prazo das camadas de gelo, como se nevou um pouco mais este ano do que no ano passado Os 16 anos nos dão uma imagem clara “, disse ele à BBC News.

As principais descobertas da análise destacam os impactos de um clima quente.

A Groenlândia está perdendo uma média de cerca de 200 gigatoneladas (bilhões de toneladas) de gelo por ano. A Antártica está lançando uma média de aproximadamente 118 gigatoneladas por ano.

Uma gigatonelada de gelo é água suficiente para encher 400.000 piscinas olímpicas.

Em outras palavras, a soma da perda de gelo de ambas as regiões polares (5.088 gigatoneladas) durante o período do estudo pode encher o lago Michigan nos EUA.

O interior da Groenlândia em altitudes mais altas, acima de 2.000m, está realmente acumulando massa com mais neve, mas isso não pode competir com o derretimento em todo o litoral, onde temperaturas mais quentes da atmosfera e do oceano estão consumindo a superfície e as frentes das geleiras.

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É uma imagem não muito diferente na Antártica. No leste do continente, a altura do manto de gelo está aumentando, mais uma vez devido à queda de neve, mas os ganhos são superados pelo derretimento no oeste, principalmente naquelas geleiras que chegam aos mares de Amundsen e Bellingshausen.

Thwaites e Pine Island são duas dessas geleiras cujas tendências de queda recentemente chamaram a atenção.

Todos os números na análise IceSat estão no mesmo estádio que os recentes relatórios da Imbie para a Groenlândia e a Antártica . O Imbie comparou muitos conjuntos de dados de satélite diferentes para tentar extrair uma única narrativa coerente.

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Uma área em que o novo estudo IceSat se destaca é sua avaliação detalhada das prateleiras de gelo antártico. Essas são as saliências flutuantes das geleiras que circundam todo o continente, e Imbie não as considerou no mesmo grau.

“Cerca de um terço da perda de gelo na Antártida Ocidental é proveniente das prateleiras”, disse a professora Helen Amanda Fricker, da Scripps Institution of Oceanography.

“A razão pela qual isso é importante é porque as prateleiras de gelo retêm o gelo moído para trás e qualquer desbaste faz com que essa força de restrição seja reduzida. Então, o que está acontecendo é que o gelo moído na Antártida Ocidental está agora fluindo mais rapidamente no oceano”.

A fração de um terço é provavelmente uma subestimação. Isso porque, ao produzir seu relatório, os cientistas do IceSat consideraram apenas as superfícies de gelo que podiam ser vistas pelas duas missões. E com algumas prateleiras de gelo recuando na área nos anos seguintes, haverá perdas de massa que foram simplesmente omitidas dos cálculos.

A Dra. Anna Hogg trabalha com sistemas de satélite europeus que medem a forma das camadas de gelo com instrumentos de radar.

Ela ficou impressionada com a visão nítida da nova missão IceSat.

“É emocionante ver como o novo laser de alta resolução do IceSat-2 pode ser usado para espiar fendas de 80 metros de profundidade na Antártica, como as da plataforma de gelo Ross”, disse ela à BBC News.

“Esses resultados confirmam independentemente que a Groenlândia e a Antártica estão perdendo gelo a uma taxa cada vez mais rápida”.

“No futuro, devemos usar essa revolução de dados de satélite para ajudar a melhorar nosso entendimento dos processos oceanográficos e atmosféricos que impulsionam as mudanças nas regiões polares remotas”, disse ela à BBC News.


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