Coronavírus: baixa taxa de testes no Japão levanta questões.


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Por que o Japão não está preso? É uma pergunta que eu tenho feito várias vezes por amigos em todo o mundo. Isso não é surpreendente, dado o que está acontecendo na Europa e na América. Mas talvez seja a pergunta errada. Taiwan, Hong Kong, Coréia do Sul e a maioria da China continental também nunca tiveram bloqueios completos.

Para aqueles que tentam entender o que está acontecendo no Japão, a pergunta muito mais intrigante é por que há tão pouco teste para o Covid-19.

Quando você olha para a Alemanha ou a Coréia do Sul, os números de testes do Japão parecem estar perdendo um zero.

Tomemos Tóquio, com 9,3 milhões de habitantes, e o centro da epidemia do Japão. Desde fevereiro, apenas 10.981 pessoas foram testadas para o Covid-19. Desses, pouco mais de 4.000 foram positivos.

Mas esses números são impressionantes, porque o número testado é muito pequeno e porque a porcentagem de testes positivos é muito alta.

O que mostra é que o Japão está testando apenas pessoas que já estão bastante doentes. De fato, as diretrizes oficiais para os médicos dizem que eles só devem recomendar um teste se o paciente tiver pneumonia.

Essa é a razão pela qual o nível de testes realmente realizado no Japão é cerca de metade da capacidade, de acordo com um funcionário do Ministério da Saúde, mesmo semanas depois que o governo começou a acelerar seus testes.

Isso está levando a algumas histórias extraordinárias daqueles que tentam fazer o teste.

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Jordain Haley é um americano que trabalha no Japão como analista de negócios e tradutor voluntário. Via Skype, ela me contou o que aconteceu quando ajudou uma amiga, que não fala japonês fluentemente, a fazer um teste.

Em 10 de abril, sua amiga havia febre e tosse, mas esperou quatro dias, conforme as diretrizes.

“Até então, ela estava com problemas para respirar e estava tonta por falta de oxigênio”, diz Jordain. “Liguei para a linha direta da Covid. Eles se recusaram a ajudar. Disseram que, se ela estiver doente, deveria chamar uma ambulância”.

No dia seguinte (quarta-feira, 15 de abril), sua amiga encontrou uma clínica onde lhe deram uma radiografia de tórax. O médico disse que ela provavelmente tinha Covid-19, mas não era ruim o suficiente para ser hospitalizada. Ele a mandou para casa e disse para ela se isolar.

Na noite de quinta-feira, o amigo de Jordain ligou. Ela estava angustiada.

“Eu ouvia a EMT (equipe de ambulância) ao fundo. Ela tossia e chiava tanto que não consegui entender o que ela estava dizendo. Demorou duas horas para encontrar um hospital que a aceitasse. O tempo todo ela a respiração estava ficando cada vez pior. “

O hospital fez outra radiografia de tórax e disse à amiga para fazer o teste do Covid-19 no centro de saúde local. Mas o médico não escreveria uma recomendação. Em vez disso, ela foi mandada para casa em um táxi.

“Eles disseram que ela deveria abaixar as janelas do táxi e que tudo ficaria bem”, diz Jordain, revirando os olhos.

Na sexta-feira, 17 de abril, Jordain ligou para o centro de saúde local. Por duas horas, ela foi passada de uma mesa para outra. Ela respondeu dezenas de perguntas. Finalmente, ela marcou um encontro para a amiga. Mas veio com um aviso.

“Ela deve usar a entrada lateral.” Jordain foi informado. “Ela não deve contar a ninguém onde esse teste está ocorrendo. Isso pode causar comoção”.

Além do sofrimento causado a alguém que pensa que sua vida está em perigo, por que isso importa? Afinal, o Japão tem muito poucas mortes por Covid-19, ainda abaixo de 400.

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Nas mídias sociais, muitas vezes me dizem: “O Japão está identificando aqueles que realmente precisam de ajuda e seus cuidados médicos são excelentes, e é por isso que tão poucos estão morrendo”.

Isso não é falso, de acordo com o professor Kenji Shibuya, do Kings College London.

“Do ponto de vista do médico, faz sentido”, diz ele. “Esqueça os casos leves, concentre-se nos casos com sintomas graves e salve vidas. Focalize os testes naqueles que apresentam sintomas”.

Mas, diz o professor Shibuya, do ponto de vista da saúde pública, a recusa do Japão em testar mais amplamente é incrivelmente arriscada.

Ele aponta para um estudo realizado pela Universidade Keio em Tóquio.

Na semana passada, o hospital da Universidade publicou um estudo de testes Covid realizados em pacientes admitidos por doenças e procedimentos não relacionados ao Covid. Ele descobriu que cerca de 6% deles tiveram resultado positivo para o Covid-19.

É uma amostra pequena e não “generalizável”. Mas o professor Shibuya ainda o descreve como “muito chocante”.

“Definitivamente, estamos perdendo muitos casos assintomáticos e levemente sintomáticos”, diz ele. “Existe uma transmissão clara da comunidade. Estou muito preocupado com esta situação.”

Quantos? Ele não tem certeza. Mas com base nos resultados do Keio, ele acha que pode ser de 20 a 50 vezes o número oficial. Isso significaria que entre 280 e 700 mil pessoas poderiam estar infectadas no Japão.

Sem mais testes, é impossível saber. Mas evidências anedóticas apóiam a idéia de que as infecções são muito mais amplas do que as relatadas.

Entre o pequeno número de mortes estão o famoso comediante Ken Shimura e a atriz Kumiko Okae. Pessoas infectadas de alto nível incluem sete lutadores de sumô, um apresentador de TV, dois ex-jogadores profissionais de beisebol e um famoso roteirista de cinema.

“Atualmente, 70% a 80% das novas infecções registradas em Tóquio não provêm de um cluster previamente conhecido”, diz o Dr. Yoshitake Yokokura, chefe da Associação Médica do Japão. “Precisamos de testes mais rápidos e precisamos dos resultados mais rapidamente”.

Segundo dados oficiais, o número de novas infecções em Tóquio está em queda há mais de uma semana. Boas notícias? Não necessariamente.

“Gostaria de acreditar que os números estão realmente diminuindo”, diz o Dr. Yokokura, “mas o número de testes é insuficiente para dizer isso”.

Isso tem implicações diretas na capacidade do Japão de elevar seu estado de emergência, que deve terminar em 6 de maio.

“Não é possível elevar o estado de emergência nesta fase”, diz o Dr. Yokokura. “Precisamos de uma diminuição sustentada em novos casos, e precisamos que a taxa de reprodução (o número de pessoas em que uma pessoa infectada passará o vírus, em média) esteja bem abaixo de uma para isso”.

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Nesta semana, o Japão começa o feriado da “Semana Dourada”. Segundo o governador de Okinawa, 60.000 pessoas reservaram voos para a ilha durante o feriado.

O governador Denny Tamaki está pedindo que fiquem longe.

“Sinto muito, mas Okinawa está em estado de emergência”, escreveu ele nas redes sociais. “Por favor, cancele sua viagem a Okinawa agora.”

O clima para a próxima semana está quente e ensolarado. As pessoas serão tentadas a ir às praias e montanhas e, sem saber, alguma porcentagem inevitavelmente levará o vírus com elas.

O professor Shibuya diz que é imperativo que o Japão abandone sua estratégia atual e aumente os testes.

“Sem testes muito mais amplos”, diz ele, “será muito difícil acabar com essa pandemia”.


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